曹锋博士:区块链与电子商务的“中国骗局”

发布时间:2017-03-18 09:17
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曹锋博士:区块链与电子商务的“中国骗局”

2016-07-29 共享财经 

行业观点


最近有一篇文章,悄然在各大微信群中传播,名字叫做《重磅:区块链的中国骗局》。不少圈外的好友转给我,关切之余也在问我怎么看,统一回复了一个比较客气的说法“见仁见智”。摸了摸自己的良心,还好,不算是骗子。仔细读了读文章,一知半解的区块链外行认识加上略显混乱的逻辑,得出了一个“横空出世”的重磅观点,颇有点语不惊人死不休的先知风范。忍不住想问作者,您真的懂区块链吗?研究过几种共识算法,开发过几个分布式数据库应用?

 

看着这个标题恍惚回到了18年前。那个时候电子商务在中国刚刚兴起。电子商务这个看不见、摸不着、谁也没见过的神秘技术在美国和全世界范围内引起极大关注后,漂洋过海来到中国。国内也出现了一批类似于像马云这样的先行者在奔走相告、不遗余力地推行电子商务的概念。无独有偶,马首富当年也被冠以骗子的名号,甚至还有被某机关工作人员以没有预约为由逐出办公室的视频为证。事实上,马云并不是在国内第一个做电子商务的,也不是最后一个。电子商务概念在2000年互联网泡沫在美国破灭后进入寒冬。

 


在当时的中国,电子商务似乎就是一个笑话。做电子商务,1没有非现金的支付手段,2没有便利的物流,更不要谈什么信用体系了。所以,一切的电子商务在当时看起来就是一场骗局,一个忽悠人的伪概念。在网上买的货要过几天才能发到手上?到了货之后该怎么结算?怎么知道在买网上买的货是真是假?当然,这个问题到现在也没有很好的解决:)我在街边买了就能拿走,为什么要上网买,多不方便啊?这一系列的问题都让电子商务这样的一个热门概念在中国变得不太可能。 


然而,15年过去了,现在再没有任何人来质疑电子商务的可行性。我们每天都在享受的电子商务带给我们的便利。马云,这样一个曾经被棒杀的“骗子”,在登顶中国首富后,被奉若神明,成为中国互联网的精神领袖和创新偶像,带领阿里巴巴不断走向下一个创新。

 

同样的事情,是否发生在区块链上呢?我们无法断定下一个首富是否是区块链从业者。但至少我们不应该用一个不满足现在条件的逻辑来批判任何一项新技术在未来的可能性。

 

那么区块链的核心和本质到底是什么?它与分布式数据库之间的区别到底是什么?事实上,这两大问题自区块链脱胎于比特币,从后台走到前台时,就不断有人从技术角度进行讨论。且不仅仅发生在中国,在全世界范围内都有类似的争论。


从IT的角度,这种差异性主要体现在对于信息的认同上。如果是在分布式数据库环境下,信息只是在单点得到确认后就被动地同步到各个节点上。然而,在区块链环境中,这种信息有效性的确认往往不是在单点完成的,大家需要有一个合理的共识机制,确保信息的有效性。更为重要的是,在区块链之前的分布式数据库往往还只是在企业的局域网范围内。很少有超越企业边界的大规模信息共识。


另一方面,区块链去中心化的计算方式向用户提供一台巨大的可靠的永不down机的信任体系。引用Chain公司CEO Ludwin的话来说,”在区块链出现之前,企业机构可以通过两种方式转移资产:一种是授权单一组织记录生态系统中的所有资产数据;另一种是让各参与者自己维护自己的数据库,最后才进行协调,校对复制账本的信息是否一致,这是一个’昂贵且又易于出错’的流程。区块链给出了第三种选择:一个共享基础设施,不需要进行协调。”



从IT界甚至整个人类科技的发展过程来看,任何一种创新都是建立在无数前人的基础之上。很难有一项技术是没有爹娘,孙悟空般惊天动地、横空出世。就连伟大的牛顿也只是“站在巨人的肩膀上”。当然,这里我们不讨论牛顿当年说这番话是对胡可的不敬。一样,区块链本身的确没有那么神秘。它的核心底层技术理论也早就存在了。把这些核心的技术怎样巧妙地进行组合和结合而产生新的价值,却是区块链这项技术所独有的。比特币,也不是历史上第一个出现的数字货币。据不完全统计,在比特币成功之前,历史上曾经出现过上百种不同的数字货币。区块链来源于比特币。但是,我们现在所指的区块链技术和应用已经远远超出比特币区块链的范围。区块链与比特币是无法划等号的。

 

不可否认的是,区块链这项新型技术在中国应用推广时,的确面临一些行业乱象。早有相关文章指出,所谓区块链概念的上市公司是伪命题,打着区块链旗号的各种传销币层出不穷等等。对于任何一项新技术,在它发展过程中,难免会有正面或负面的应用出现。正如罪犯可以利用电子商务技术从事非法勾当一样。但我们也可以用电子商务和区块链技术来给人们的生活带来便利。

 

区块链自身作为一个有未来前景的技术,没有办法被一笔抹煞。我们欢迎有不同的声音,但我们没有办法在那里静静地等待。唯有不断探索,探索出来一条符合中国国情的创新之路,正如阿里巴巴把电子商务这样一个由美国人提出来的概念所做出的中国新模式一样。

 

PS唐僧,尽管肉体凡胎、没有火眼金睛,还能当师傅,靠的是眼光和坚定的信念。


本文系共享财经专栏作家,瀚德金创CIO、副总裁、首席科学家曹锋所著。